miércoles, 6 de octubre de 2010

Un tal Lester (Lester Piggot, naturalmente)

Hace ya mucho tiempo, estuve en Epsom, fue en Junio de 1.975 y, como no, asistí al "Derby Day".

Creo recordar que ese año, los medios de comunicación hablaron de una asistencia de unas 250.000 personas.




No se puede describir lo que allí sucede año tras año; se trata de un acontecimiento de una trascendencia sin igual. No hay nada parecido en el Reino Unido que pueda concentrar tanta atención durante las semanas previas y las siguientes. La prensa, televisión, los aficionados y los que no lo son, comentan una y mil veces las posibilidades de los contendientes y, ese dia, el pais se paraliza, casi por completo, para presenciar la carrera.
En esos años, la figura de Lester Piggot era legendaria. Aún le quedaban algunos años mas para su retirada (1.985) y estaba en pleno apogeo.


Se pueden leer muchas cosas en miles de sitios : nació en 1.935, ganó su primera carrera a los 12 años o que montó a casi 4.500 ganadores incluidos 9 en el Derby de Epsom.

Lester no ganó ese año, lo hizo Pat Eddery con Grundy y recuerdo que en esa misma reunión, ganó un caballo de un propietario español, Ramón Mendoza, llamado All Friends.

Tengo algunas publicaciones de la época en las que pueden verse fotos curiosas como el "pedigree del Lester", un jockey con muchos  familiares en la profesión:



Abajo dos imágenes inéditas de nuestro Lester Piggot, la primera de jovencito, en 1.948 :



(Imagen de Hulton-Deutsch Collection-CORBIS)

Y esta del 29 de Mayo de 1.979 en Sandown, debajo del cartel de "ganador" :

(Imagen de Bryn Colton-Assignments Photographers-CORBIS)



Esta ha sido una breve reseña del mejor jockey de todos los tiempos.

Maspalomas, un simple aficionado.

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